ATHYRIUM ESCULENTUM
Autres noms : Pako, fougère


Utilisations : alimentaire; bonne source de calcium, phosphore, fer et vitamine B

         

       

 

CAJANUS CAJAN
Autre noms : Ambrévade, pois d'Angole 


Famille : fabaceae (légumineuse ; papilionaceae)


         

Ambrevade est un arbuste aux gousses comestibles au goût proche du haricot. Il porte des fleurs jaunes pourpré, donnant des gousses torsadées Cajanus cajan est un arbrisseau de 1,50 à 3 mètres de haut, à ramilles velues, au port érigé. Ambrevade produit dés la première  année, davantage l'année suivante puis commence à dépérir la troisième année. Les feuilles trifoliolées font de 5 à 15 cm. Les fleurs sont des racèmes groupés en pseudo-panicules. Elles sont de couleur jaune vif  parfois striées de rouge ou rougeâtres, mêlées de brun pourpré.

Le fruit est une gousse torsadée velue, linéaire oblongue renfermant 4 à 5 graines, parfois 8, de couleur crème comestibles. C'est un aliment nourrissant, les graines contiennent 19 à 20 % de matières azotées, 62 à 64 % de matières hydrocarbonées et 1,10 à ,12 % de matières grasses. Les gousses sont cueillies vertes ou jaunes, jamais sèches. Après écossage des gousses, ce légume est consommé comme les haricots.

Les feuilles constituent un bon fourrage pour le bétail, cabris et lapins notamment. Elles sont réputées parmi les meilleurs engrais naturels, plante d'assolement pour terrains en jachère.  Ambrevade est cultivé dans les propriétés et jardins et aussi jadis dans les caféières, pour protéger du vent les jeunes plants de caféiers. Cette espèce pousse facilement, même sur sols relativement pauvres et secs.


                                          

 


Celosia argentea

    

 

Utilisation : feuille comme épinard

Culture : Installer en place à 25 cm d’écartement dès les risques de gelées éloignés en sol riche en humus et bien drainé car cette plante est sensible au maladies cryptogamiques en sol retenant trop l’humidité.
 Arrosage : réguliers, mais laisser la terre sécher entre 2 arrosages.
 Engrais : inutile, un sol riche en humus à la plantation suffit.
 Emplacement : mi ombre pour un fleurissement précoce optimal car c’est une plante de jours courts (août à octobre), plein soleil si vous les installez fin août en place définitive.
 Emploi : bordures, massifs, rocailes, culture en pot, jardinières, fleurs séchées.
 Multiplication :
par semis au printemps ou division de la souche à l’automne (attention dans ce cas à faire hiverner à l’abri du gel)

                                             

 


Chayote


La chayote ou chayotte (Sechium edule), appelée aussi christophine (Antilles françaises, Guyane), chouchou (Réunion, Ile Maurice), chouchoute (Nouvelle Calédonie, Polynésie française ou encore mirliton en Haïti, est une plant vivace de la famille des curcubitacées, cultivée sous climats chauds comme plante potagère pour son fruit comestible à maturité. Le terme désigne aussi le fruit qui est consommé comme légume.

              

 

Étymologie :

Le mot « chayote » vient de l'espagnol; chayote qui vient lui-même du mot nahuati chayotli qui désigne le fruit. Le terme espagnol, chinchayote, désignant la plante].

 

Description :

C'est une plante vivace par sa souche tubéreuse, mais elle n'est pas rustique en climat tempéré froid. Elle émet de longues tiges de plusieurs mètres de longueur, grimpantes grâce à des vrilles trifides. Les tubercules  qui contiennent 10 à 15 % d'amidon, sont comestibles quand ils sont jeunes.

Les feuilles, de 10 à 20 centimètres de long, sont entières, à nervation palmée, avec cinq lobes pointus et une base cordiforme.

Les petites fleurs, jaunes ou blanc verdâtre, sont monoïques (sexes séparés sur la même plante). Les fleurs mâles sont réunies en grappes, les fleurs femelles solitaires, toutes apparaissant à l'aisselle des feuilles.

Le fruit est une grosse baie  d'une dizaine de centimètres de longueur, en forme de poire biscornue, à côtes irrégulières. Il est jaune crème ou vert pâle et n'a, contrairement aux autres cucurbitacées, qu'une seule graine. Cette graine est très grosse, à tégument mince, difficile à extraire du fruit.

On dit parfois que cette plante est « vivipare » car la graine germe à l'intérieur du fruit tombé à terre.

                                              

 

Origine et distribution :

Cette espèce est originaire du Méxique . Elle est largement cultivée dans les zones tropicales, notamment en Amérique du sud , où elle est connue sous les noms de chayote, chayota, tayota, guatilla, guatila, etc. Elle s'est également répandue dans les Mascareignes, notamment à l'île de la Réunion où, bien que consommée, elle est considérée comme peste végétale.

Culture :

Sa culture demande un sol frais, profond, bien ameubli et bien fumé, ainsi qu'un climat chaud.

La multiplication se fait par plantation du fruit assez tôt en fin d'hiver dans un endroit abrité et chaud. Le plant est ensuite mis en place au printemps, vers le mois de mai dans l'hémisphère nord.

La récolte intervient vers le mois de novembre. Six mois de chaleur sont nécessaires pour la maturation des fruits. La chayote a besoin d'être palissée pour prospérer.

La souche peut rester en terre plusieurs années à condition de la protéger efficacement contre le gel.

Le chouchou est un des légumes préférés des Réunionnais, sa production est une spécialité du cirque de Salazie . la chayote pousse très bien en Corse et donne énormement de fruits

Utilisation culinaire :

 

Les fruits s'accommodent de la même manière que les courgettes , on les prépare aussi en daube ou en gratin (Christophines farcies). On peut aussi les servir en salade, à partir de jeunes fruits, crus ou refroidis après une légère cuisson, et râpés. Ils font aussi d'excellentes soupes, crèmes et veloutés. A la Réunion, le chouchou ou chayotte était autrefois consommé essentiellement en crudité ou en gratin.

Il existe aussi des préparations sucrées à base de chayotte, ainsi des compotes, des confitures, ou le « gâteau chouchou » à la Réunion.

Les jeunes pousses tendres, appelées « brèdes chouchou » à la Réunion, peuvent se préparer sautées à la poêle comme des haricots verts dont elles rappellent le goût.

La racine de la chayotte (la chinte) peut être détaillée en bâtonnets et préparée comme des frites. D'apparence rustique, il a cependant une texture agréable. Ce tubercule est également connu comme ichintal au Guatemala ; chinta ou chintla au Salvador, echinta ou patastilla au Honduras et raíz de chayote au Panamá.

En Colombie, il est généralement utilisé comme un quelconque tubercule, remplaçant ainsi la patate, à certains endroits il est utilisé comme aliment fourrager pour les animaux domestiques, bovins ou porcins.

Il lui est attribué des propriétés amaigrissantes et de régénération des cellules.

 

Autres usages :

Les tiges desséchées étaient utilisées à la Réunion pour fabriquer des chapeaux (les chapeaux paille chouchou, spécialité de Salaizie) autrefois commercialisés en Europe sous le nom de « chapeaux de paille d'Italie » !

La pulpe crue du fruit, astringente, utilisée en masque était réputée effacer les taches sur le visage. On attribuait au fruit des vertus médicinales pour favoriser la lactation et guérir la coqueluche.